Bristol2Beijing | Het bijzondere verhaal van Luke Shaw

Afgelopen vrijdag 21 februari 2020 ontmoette ik een bijzondere jongeman in Amsterdam-Zuid. Enkele dagen van tevoren kwamen wij, het bestuur van Stichting Jongeren en Kanker op de hoogte van een bijzonder verhaal. Het middelpunt van dit bijzondere verhaal is de persoon Luke Shaw. Luke is 25 jaar en komt uit Engeland, uit de plaats Bristol om precies te zijn. Nadat hij vorig jaar gediagnosticeerd werd met kanker besloot hij al tijdens zijn behandelingen te gaan trainen om een bijzondere reis te volbrengen. Een reis vanaf zijn woonplaats Bristol naar Beijing, de hoofdstad van China. Op een tandem. Zonder een exacte, vaste route. En zonder vaste slaapplaatsen.

In principe fietst Luke de route in zijn eentje, maar toen ik hem ontmoette had hij Kate bij zich. Kate is ook een AYA, zoals wij in Nederland de groep jongervolwassenen aanduiden die tussen de 18 en 35 jaar zijn en kanker (gehad) hebben. Zij fietst al vanaf eind januari met Luke mee achterop de tandem en zij kennen elkaar van de tijd dat ze aan dezelfde universiteit studeerden. Luke geeft tijdens mijn gesprek met hem aan dat hij het belangrijk vindt om zoveel mogelijk (jonge) mensen met kanker te ontmoeten, zodat hij hen kan laten zien wat er allemaal mogelijk is ondanks dat je ziek bent geweest. Het is dan ook zijn doel om tijdens de reis, die hij overigens op 1 januari van dit jaar gestart is, zoveel mogelijk mensen achterop de tandem te hebben. 

Afgelopen vrijdag vertrok Luke samen met Kate, die die dag voor het laatste achterop de tandem zou meefietsen, vanaf Amsterdam naar Utrecht. Vanaf daar zal hij via Keulen afzakken richting Frankrijk en vanaf daar via Italië, het voormalig Joegoslavië en Griekenland afreizen naar Istanbul. Daar aangekomen betreedt hij Azië en begint de derde leg van zijn reis.

Lukes reis is te volgen via social media en via zijn website Bristol2Beijing. Hier worden regelmatig updates geplaatst over hoe het met hem gaat en wat hij allemaal beleefd. Ook is op de website informatie te vinden over de goede doelen waarvoor hij met zijn reis geld ophaalt. 

Update 16-03-2020: i.v.m het COVID-19 heeft Luke zijn route moeten aanpassen en loopt hij het risico om tijdelijk ‘vast’ te zitten in een land omdat de toegang tot andere landen steeds meer beperkt word. Luke is nu in Zwitserland. Je volgt Luke zijn route via zijn site.